Pintura acrílica versus pintura al óleo: ¡Aprende la diferencia!

La distinción más simple entre pinturas acrílicas y al óleo es que las acrílicas son a base de agua, mientras que los aceites son, como su nombre lo indica, a base de aceite. Las pinturas acrílicas se denominan acrílicas porque se utiliza una sustancia o mezcla acrílica para combinar los pigmentos y el agua, ya que los pigmentos y el agua no se combinan bien por sí solos. Los pigmentos en las pinturas acrílicas también agregan otras cualidades deseables, como espesor, vitalidad y preservación del color, y más.

La combinación de pigmentos con aceites no es un problema y, aunque los fabricantes de pinturas han perfeccionado el proceso en tiempos más recientes, existen técnicas sencillas para hacerlo desde hace miles de años. Para hacer pinturas acrílicas se requiere un pigmento, un aglutinante y un vehículo. Las pinturas al óleo solo requieren los pigmentos y el aceite.

Ambos tipos de pintura se usan ampliamente en todas las disciplinas, aunque la versatilidad del acrílico lo convierte en una opción popular para proyectos domésticos e industriales, y muchos artistas, particularmente los pintores más avanzados, todavía prefieren usar pinturas al óleo. Hay muchas razones por las que se podría preferir el óleo al acrílico o viceversa, y este artículo te ayudará a comprender mejor cada medio.

Los pros y los contras de trabajar con pinturas acrílicas

Las pinturas acrílicas se desarrollaron a mediados del siglo XX, comenzando en 1934 cuando la compañía química BASF en Alemania creó la primera fórmula de dispersión acrílica utilizable. Una década más tarde se desarrolló una pintura acrílica de alcoholes minerales que atrajo a los pintores de bellas artes; sin embargo, no fue sino hasta 1953 que los acrílicos similares a los que usamos hoy en día fueron desarrollados por fabricantes de pinturas simultáneamente en México y Estados Unidos.

Aunque la pintura acrílica es increíblemente versátil y se puede personalizar para una amplia variedad de necesidades, incluso imitando de cerca a otras pinturas como óleos o acuarelas, no es perfecta para todos los usos. Aquí hay algunos beneficios y desventajas de las pinturas acrílicas.

Las ventajas de usar pinturas acrílicas

  • Variedad. Hay tantas variedades de acrílicos. Hoy en día, puede elegir entre toda una gama de cuerpos o grosores. Hay acrílicos de cuerpo completo, de cuerpo suave, fluidos, incluso tintas acrílicas.
  • personalización Del mismo modo, existen innumerables medios de mezcla en el mercado para usar con sus pinturas acrílicas para personalizar su textura, manejo, vitalidad, tiempo de secado y cualidades de conservación.
  • Tiempo de secado. Las pinturas acrílicas son conocidas por secarse rápidamente. Sé que el tiempo de secado rápido no es universalmente deseable; dependiendo del proyecto, sus técnicas y preferencias, puede considerar esto como un inconveniente. Como se mencionó anteriormente, existen medios, como geles y retardadores, que puede usar para retardar el proceso de secado.
  • Adherencia. La pintura acrílica se puede usar fácilmente con otros medios debido a su capacidad para adherirse a una amplia variedad de superficies. Una advertencia a esto es que cuando se usan acrílicos y aceites juntos, los acrílicos deben aplicarse primero. Explicaré esta regla de «grasa sobre magra» con más detalle en la última sección.
  • Conveniencia. No se requieren solventes en el uso de la mayoría de las pinturas acrílicas. Mantener tus pinceles limpios es rápido y fácil; solo usa agua tibia. El jabón es opcional.

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Las desventajas de usar pinturas acrílicas

  • Secado rápido. Como se mencionó anteriormente, esta característica es tanto un beneficio como un inconveniente de los acrílicos. Aunque existen medios para aumentar el tiempo de secado, no es lo mismo que los aceites. Para aquellos que están acostumbrados a la trabajabilidad duradera que viene con las pinturas al óleo, los acrílicos se secan demasiado rápido y de forma permanente. Para usos industriales o al pintar una habitación de su casa, por otro lado, lo más rápido suele ser mejor.
  • Apariencia. Hay una cualidad visual con los óleos que no puedes lograr completamente con los acrílicos, aunque puedes alterarlos para que se acerquen bastante. Se dice que hay una mayor variación de color visible en el tinte y el sombreado cuando se usan aceites. Explicaré más acerca de por qué los aceites tienden a verse más vibrantes a continuación en la siguiente sección.
  • Toxicidad. Durante el proceso de secado es cuando se liberan al aire sustancias químicas como el propilenglicol y el amoníaco que pueden ser potencialmente dañinas. Aunque las pinturas acrílicas son en su mayoría seguras de usar, algunas variedades pueden ser más tóxicas que otras y siempre es importante una ventilación y eliminación adecuadas.

Los pros y los contras de trabajar con pinturas al óleo

El uso de aceites como aglutinante de pigmentos no es nada nuevo; Las pinturas al óleo se han utilizado ampliamente a lo largo de la historia. De hecho, el primer ejemplo conocido es un mural budista que data del año 650 d.C. Los pigmentos son más útiles cuando se dispersan en un medio que se une o “fija”, y los aceites secantes como los aceites de linaza, amapola, nuez y cártamo se descubrieron desde el principio como los más efectivos. La pintura de aceite de linaza en particular saltó a la fama en el siglo XIII, y la linaza sigue siendo el aceite más popular para fabricar pintura en la actualidad.

La mayoría de los que lean esto habrán tenido la experiencia de visitar un museo y ver una pintura al óleo creada hace siglos, colores vibrantes y texturas aún intactas. Las pinturas al óleo son verdaderamente probadas en el tiempo. Sin embargo, siempre ha habido peculiaridades y luchas inherentes que vienen con la pintura al óleo, y el desarrollo y la mejora continua de las pinturas acrílicas en los últimos tiempos ciertamente ha dado cierta competencia a las pinturas al óleo.

Repasemos algunos de los beneficios y desventajas de trabajar con aceites.

Las ventajas de usar pinturas al óleo

  • Calidad visual. Hay una calidad visual inmejorable que se consigue con las pinturas al óleo. Esto probablemente se deba al hecho de que se puede usar una alta proporción de pigmento a aceite; por lo tanto, la mayoría de las pinturas al óleo contienen más color físico que los acrílicos u otras pinturas. Las técnicas de fabricación actuales han eliminado las imperfecciones en el proceso de mezcla, así como el proceso de extracción del aceite, perfeccionando aún más la apariencia de las pinturas al óleo. Por lo tanto, muchos de los defectos que han existido con las pinturas al óleo durante siglos se han minimizado en gran medida.
  • Tiempo de secado. Si está acostumbrado a trabajar lentamente, hay un beneficio real en la lentitud con que se secan las pinturas al óleo. Es muy variable y depende de la técnica, el espesor y el entorno, pero el tiempo promedio de secado de los aceites oscila entre varios días y semanas. Y por seco, me refiero a «suficientemente seco», lo suficiente como para seguir trabajando. Los aceites no se secan de la misma manera que las pinturas a base de agua se secan: el contenido de agua se evapora a la atmósfera; en cambio, la exposición de los aceites al aire eventualmente hace que se endurezcan y bloqueen. Este tiempo adicional permite una reelaboración frecuente, algo en lo que confían los artistas familiarizados con el medio.
  • Tradicion. Los pintores de bellas artes tienden a disfrutar de la tradición de las pinturas al óleo, y muchos continúan mezclando las suyas, a pesar de los avances en la fabricación comercial, combinando pigmentos y aceites de acuerdo con sus preferencias únicas.

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Las desventajas de usar pinturas al óleo

  • Tiempo de secado. Es probable que la queja más común sobre el uso de pinturas al óleo provenga de alguien que acaba de empezar en el medio, pero no obstante es una queja válida. Hasta que se sienta cómodo con su técnica, reelaborando o agregando secciones lentamente con el tiempo, el ritmo al que se seca puede parecer inhibidor e incluso sofocar su flujo creativo. Se necesita práctica y paciencia; sin embargo, se sabe que los solventes como la trementina, entre otros, ayudan a acelerar las cosas.
  • Toxicidad de disolventes y medios. Las pinturas al óleo por sí solas no liberarán toxinas en el aire durante el proceso de secado, pero los medios y solventes que se usan comúnmente con los aceites, como la trementina, sí lo harán. La ventilación adecuada es siempre una buena práctica.

Cuándo usar aceites vs acrílicos

Saber más sobre ambos tipos de pintura debería ayudarlo a decidir cuál es el mejor para su proyecto. Como alguien con experiencia en el uso de ambos, puedo brindarle algunos ejemplos simples de cuándo podría elegir uno u otro.

Pintura sobre tela. Los grabadores a menudo usan tintas acrílicas en su práctica y esto una vez me dio la idea de imprimir en bloque de linóleo una camiseta usando la pintura acrílica que tenía por ahí. ¡Resultaron geniales!

La pintura acrílica es una excelente opción para las telas porque su flexibilidad significa que es menos probable que se agrieten con tanto movimiento. Aunque podría imprimar la tela, no es necesario. Los aceites en la tela requerirían suficiente imprimación, de lo contrario se filtrarían y terminarías con un desastre.

Pintar una composición. Si planeara crear un paisaje o un retrato sobre lienzo estirado o un panel de madera, casi siempre elegiría pinturas al óleo. La conveniencia de los acrílicos, para mí, es lo que los hace tan tentadores; sin embargo, hay una riqueza en el color y la textura con óleos que no he visto combinados con acrílicos.

Muchos artistas han compuesto la pintura base con acrílicos, agregando solo toques al óleo en la parte superior. Hay razones creativas para hacer esto, estoy seguro, pero dado el precio de los óleos y el precio de los acrílicos, esto podría ser un ahorro de dinero para aquellos que quieren conservar la riqueza y la vitalidad de las pinturas al óleo con un presupuesto ajustado. La regla de “grasa sobre magra” es un recordatorio para aplicar siempre los medios más espesos y de secado más lento encima de los medios de secado rápido. Esto asegura que su superficie no se solidifique solo para agrietarse con el tiempo a medida que la capa inferior continúa secándose y contrayéndose. Así que usar aceites y acrílicos juntos es una gran idea, ¡siempre y cuando los apliques en el orden correcto!

Decoración del hogar. Las pinturas al óleo rara vez se utilizan para proyectos a gran escala, como la pintura interior o exterior de casas. Los acrílicos están tan avanzados ahora que la versatilidad, la durabilidad y la personalización a menudo superan lo que los aceites tienen para ofrecer en este contexto. Ya sea para pintar las paredes, agregar plantillas o murales decorativos, elegiría pinturas acrílicas en este escenario.