¿Por qué la pintura de acuarela es tan cara?

Si eres nuevo en la acuarela, es posible que te preguntes por qué la pintura de acuarela de calidad artística es tan cara. No solo es más cara que la acuarela para estudiantes, sino que es más cara que los óleos y los acrílicos, si comparas el precio por volumen.

¿Por qué la pintura de acuarela es tan cara? Las pinturas de acuarela para artistas son más caras que las de grado para estudiantes porque están hechas con un estándar más alto. Los fabricantes utilizan pigmentos caros que son resistentes a la luz y limitan el uso de rellenos. La pintura de acuarela es más costosa que los acrílicos o los aceites porque contienen una mayor concentración de pigmento y, a menudo, requieren más procesamiento. Un pequeño tubo de acuarela dura mucho tiempo, por lo que compensa el precio más alto.

En esta publicación, analizo más de cerca cada aspecto de esta pregunta. También pensé que sería una buena idea preguntar directamente a un fabricante sobre el precio de la pintura de acuarela. Así que contacté a Golden y se tomaron el tiempo de consultar con varios departamentos para darme una respuesta completa. He incluido sus respuestas entre comillas a lo largo de esta publicación.

La pintura de calidad de artista es cara

La razón por la cual la pintura de calidad de artista es más cara que las variedades de grado de estudiante es porque está hecha con un estándar más alto. Eso es porque los artistas requieren pinturas que no se desvanezcan ni se deterioren con el tiempo. Las pinturas de grado artístico deben ser vibrantes y de archivo.

La clasificación de solidez a la luz de un pigmento le dará una idea de cuánto tiempo puede resistir la decoloración. Por ejemplo, un pigmento que tenga una calificación de solidez a la luz de «excelente» (enlace a Golden) podría resistir la decoloración durante al menos 100 años, en condiciones de museo. Puede encontrar el índice de solidez a la luz de cada pigmento en el propio tubo o en la tabla de colores del fabricante.

Hay una ciencia detrás de hacer una pintura que tenga este tipo de longevidad. Los fabricantes de pinturas realizan pruebas para asegurarse de que sus pinturas no se desvanezcan prematuramente cuando se exponen a la luz ultravioleta. Puede realizar su propia prueba de solidez a la luz, pero tardaría años en obtener los resultados. Los fabricantes de pintura tienen formas de acelerar estas pruebas, como exponer las muestras de pintura a grandes dosis de rayos UV para imitar el efecto de una exposición prolongada a los rayos UV.

Aquí hay un enlace a las pruebas de resistencia a la luz QoR realizadas por Golden. Los resultados fueron interesantes porque su Dioxazine Purple resultó ser más resistente a la luz de lo esperado. En el lado negativo, descontinuaron Hansa Yellow Medium porque no cumplía con sus estándares de solidez a la luz. Lo reemplazan con amarillo de bencimidazolona.

Es posible encontrar conjuntos económicos de pintura de acuarela en las tiendas de manualidades, pero se desconoce la resistencia a la luz de estas pinturas de acuarela genéricas. El empaque generalmente no incluye clasificaciones de solidez a la luz o los nombres de los pigmentos que contienen.

Si decide usar acuarelas para estudiantes, seleccione una que esté hecha por un fabricante de confianza. Revisa las tablas de colores para asegurarte de que sean resistentes a la luz.

La única pintura de acuarela para estudiantes que he probado es un conjunto de acuarelas Cotman de Winsor & Newton (enlace a internet). La pequeña paleta de plástico que viene con el juego es ideal para pintar al aire libre. Una vez que hayas usado la pintura, puedes rellenarlos con una acuarela profesional de tu elección.

Es posible que algunas de las pinturas para estudiantes menos costosas no sean tan vibrantes como las acuarelas de calidad profesional. Si desea probar acuarelas de calidad artística, aquí está el conjunto introductorio de acuarelas QoR en internet.

Las pinturas de artistas tienen un precio en serie

Los pigmentos que contienen las pinturas de calidad de artista tienen una variedad de fuentes. Básicamente, algunos pigmentos se extraen del suelo, mientras que otros se crean a través de la química. El costo de estos pigmentos varía, por eso algunos colores son más caros que otros.

Las pinturas de artistas suelen tener un precio en serie, donde los grupos de pigmentos tienen el mismo precio. Los pigmentos más asequibles son los colores tierra como Burnt Sienna o Burnt Umber. Los cobaltos y los cadmios son ejemplos de los pigmentos más caros.

Son los pigmentos el componente más caro de la pintura de calidad de artista, lo que me lleva al siguiente punto.

La pintura de acuarela contiene más pigmento que los aceites o los acrílicos

Cuando pintas con acuarelas, los colores siguen siendo brillantes aunque los diluyas con agua. Eso se debe a que la pintura de acuarela contiene una mayor concentración de pigmento que los aceites o los acrílicos.

Tienes que diluir la pintura de acuarela con mucha agua si quieres un tinte muy claro. Una pequeña mancha de pintura de acuarela será de gran ayuda.

Si tuviera que diluir acrílicos de cuerpo pesado con la misma cantidad de agua, no tendrían la misma intensidad. Si desea usar acrílicos como acuarelas, puede interesarle leer mis consejos sobre cómo hacer que los acrílicos se vean como acuarelas.

Realicé una prueba simple en la que exprimí aproximadamente la misma cantidad de acuarela y acrílico en un bloc de papel de acuarela Arches rugoso.

El toque de acuarela en la foto de arriba es más oscuro que la versión acrílica. Creo que esto se debe a que la pintura de acuarela contiene más pigmento. El medio acrílico también está turbio hasta que se seca, lo que aclarará un poco la apariencia del verde. Escribí una publicación de blog sobre por qué la pintura acrílica se seca más oscura, que incluye consejos sobre cómo compensar este efecto.

Primero, cepillé la pintura acrílica sin diluirla con agua. El color es oscuro e intenso, pero solo cubrió una pequeña sección del papel.

A continuación, diluí el embadurnamiento de pintura de acuarela Phthalo Green a aproximadamente la misma intensidad que la muestra de pintura acrílica. Pude cubrir una sección mucho más grande del papel con la acuarela Phthalo Green.

Si bien esta no es una prueba científica precisa, te da una idea aproximada de cuán concentrada puede ser la pintura de acuarela. El tubo de pintura de acuarela es más pequeño, pero puedes obtener mucha cobertura con él.

¿Por qué la pintura de acuarela es más cara que el óleo o el acrílico?

Si usas óleos o acrílicos, seguro que notarás que la pintura de acuarela parece mucho más cara. No es tu imaginación. La pintura de acuarela es mucho más cara por mililitro que los aceites o los acrílicos. A continuación se muestra una ilustración que se basa en los precios que encontré en línea.

Un tubo de 59ml de Burnt Sienna en acrílicos cuesta aproximadamente seis euros. Eso es €0.10457 por mililitro. El tubo de 11 ml de pintura de acuarela Burnt Sienna cuesta alrededor de € 8, que es € 0,73 por mililitro.

Terminas pagando más dinero por el tubo de acuarela que contiene aproximadamente una quinta parte del volumen.

Tenía mis sospechas de que era la concentración de pigmento lo que encarecía la pintura de acuarela, pero también pensaba que había otras variables en juego. Me puse en contacto con Golden y les pedí su opinión, a continuación se muestra su respuesta.

“Tienes razón en que la principal diferencia está en la cantidad de pigmento presente. Según cómo se encuaderne y use la acuarela, simplemente se puede colocar más pigmento en la pintura. También hay un costo adicional asociado con el procesamiento ya que las acuarelas (o al menos las acuarelas QoR) reciben muchas pasadas de fresado para asegurar la fuerza del tinte y controlar la molienda. Finalmente, el acrílico y el aceite se utilizan y fabrican en volúmenes mucho mayores, por lo que existe una economía de escala en estos sistemas. La acuarela, por el contrario, podría no hacerse en estos grandes volúmenes. Cuando se fabrica menos de un producto, puede ser más costoso crearlo”. -Dorado

Otro empleado de Golden proporcionó más información sobre el impacto que tiene el empaque en el precio.

“Los costos por unidad de los paquetes de productos pueden variar enormemente. Entonces, la comparación de un tubo de 11 ml con un tubo de 59 ml no es manzanas con manzanas. El empaque representa un costo significativo de cualquier artículo, por lo que el costo del empaque se distribuye entre muchos más ml de producto en este ejemplo. Eso es solo una parte, pero una parte significativa”. -Dorado

Esto es cierto con otros productos también. Un tubo grande de pasta de dientes es menos costoso por mililitro que uno de esos tubos de tamaño de viaje. En otras palabras, obtienes un descuento cuando compras cualquier producto en un volumen mayor porque cuesta menos empaquetarlo.

En este ejemplo, tendría que comprar cinco tubos de acuarela de 11 ml para igualar 55 ml, que está cerca del volumen del tubo grande de acrílico de 59 ml. Eso significa que está comprando el empaque cinco veces, lo que incluye los tubos de metal, las etiquetas y las tapas. También está el costo de la mano de obra para empaquetar esos cinco tubos pequeños en lugar de un tubo grande.

Los acuarelistas consumen menos pintura

Puede aplicar aceites o acrílicos al lienzo con toda su fuerza. Algunas técnicas de pintura al óleo y acrílica implican aplicar la pintura al lienzo de manera muy espesa. Por ejemplo, el empaste es una técnica de pintura en la que se aplica pintura espesa al lienzo con una brocha o una espátula.

Como puedes imaginar, esto consumirá un volumen de pintura mucho mayor que el que usas en una pintura de acuarela. No querrás aplicar la acuarela de una manera espesa como esta porque probablemente se agrietará cuando se seque.

Entonces, ¿por qué no ofrecen tubos de acuarela más grandes de 59 ml? Sé por experiencia propia que llevaría mucho tiempo usar 59 ml de pintura de acuarela. Probablemente se secaría en el tubo antes de que pudiera terminarlo.

Esa es otra ventaja de la acuarela, todavía puedes usar la pintura si la pintura se seca en la paleta. Los aceites o acrílicos ya no se pueden usar cuando están secos.

A continuación se muestra un comentario del autor de un artículo en el blog de Goldens. El artículo trata sobre la concentración de pigmentos en diferentes medios de pintura.

“Uno pasa por muchas pinturas al óleo en términos de volumen, mientras que un tubo de acuarela puede durar años, si no décadas, antes de necesitar otro. Además, incluso si se seca en la paleta, se puede reutilizar, por lo que nunca se desperdicia. Desde esa perspectiva, el tubo de acuarela más caro puede durar más que los óleos y, además del diseño inicial, podría costarle menos al artista a largo plazo”. -Dorado

Conclusión

Este fue uno de esos temas interesantes que parece simple en la superficie, pero rápidamente se vuelve complejo cuando lo investigas. Y la realidad es lo contrario de la suposición inicial: la pintura de acuarela es probablemente menos costosa que otros medios cuando se tiene en cuenta cuánto durará cada tubo.

La pintura de acuarela es un medio de pintura muy eficiente porque puedes aplicar la pintura de una manera muy fina. Por lo tanto, mi recomendación es comprar la pintura que cree que le dará los mejores resultados e ignorar los costos iniciales. Si le preocupa el costo de los materiales de arte, puede leer mi publicación sobre cómo ahorrar dinero en materiales de arte.

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¿Es difícil pintar con acuarela? La mayoría de los artistas estarían de acuerdo en que la acuarela es probablemente uno de los medios de pintura más difíciles. Esto se debe a que es un medio transparente que dificulta la corrección de errores. La transparencia también significa que no puede trabajar demasiado la pintura sin que se vea «quisquillosa» o «borrosa». Por estas razones, la pintura de acuarela requiere planificación antes de comenzar. Los principiantes generalmente no tienen suficiente experiencia para evitar estos escollos.

¿Cuál es la mejor pintura de acuarela? Esta es una preferencia personal, pero recomiendo usar cualquier marca profesional de acuarela que te atraiga. Algunas de las marcas más populares de pintura de acuarela son Daniel Smith, Holbein, M Graham, QoR (Golden), Schmincke, Sennelier y Winsor & Newton. Hay otros. Si insiste en usar acuarelas para estudiantes, seleccione una que sea de una empresa de confianza.