¿Por qué mis pinturas al óleo son tan oscuras?

Como todo lo demás, los colores se desvanecen, se oscurecen o se vuelven más translúcidos con el tiempo, pero el cambio es lento y abarca décadas o incluso siglos.

Después de tener una pintura durante algún tiempo, es posible que descubra que la imagen ya no es tan nítida o nítida como la recordaba. Si la pintura ha sido manipulada y tratada adecuadamente, lo más probable es que los cambios se deban a la edad natural de la pintura.

Estén atentos mientras explicamos por qué las pinturas al óleo cambian de color y se ven opacas, y le enseñamos cómo iluminar y engrasar su pintura y proteger su lienzo. También tocaremos el tema de qué está hecha exactamente la pintura al óleo y el posible efecto que tienen las diferentes técnicas de pintura en el resultado final. Respondamos a la pregunta ¿Por qué mis pinturas al óleo son tan oscuras?

¿De qué está hecha la pintura al óleo?

La pintura al óleo es un tipo de pintura de secado lento que comprende partículas de pigmento contenidas en un aceite de secado que, cuando se expone al aire, forma una capa de color duradera. Comprender las propiedades de los productos químicos que componen cualquier pintura al óleo te ayudará a pintar con más éxito y evitar crear obras de arte que sean demasiado oscuras o tengan colores opacos.

La pintura al óleo, como todos los demás tipos de pintura, se compone de tres componentes: pigmento, aglutinante y disolvente. El pigmento suele presentarse en forma de polvo y le da el color y el nombre a la pintura al óleo. Los pigmentos se obtuvieron primero de la tierra en forma de rocas o polvo, pero hoy en día se fabrican a partir de materiales sintéticos.

El aceite de linaza prensado en frío, que se deriva de la linaza, se usa normalmente como aglutinante en la pintura al óleo, porque prolonga el tiempo de secado de las pinturas al óleo, lo que permite trabajar con la pintura durante períodos más largos, a veces incluso meses. Por otro lado, los aceites de artista también se pueden crear con aceites menos comunes, como el aceite de nuez, el aceite de semilla de amapola y el aceite de cártamo.

Los solventes se agregan a las pinturas al óleo para alterar temporalmente sus propiedades y están destinados a disiparse de manera uniforme y completa a medida que la pintura al óleo se seca. Los solventes también se usan para disolver resinas, crear medios, limpiar y limpiar pinceles. Si bien el solvente puede ser cualquier cosa, la trementina o los alcoholes minerales son los más utilizados.

En los tiempos modernos, también se pueden encontrar dentro de un tubo de pintura otros productos químicos, como los que ralentizan o aceleran el secado, aportan textura o ayudan a que los pigmentos recalcitrantes se adhieran al medio. Las pinturas económicas suelen incluir demasiado aglutinante, lo que puede provocar la decoloración con el tiempo.

Efecto de diferentes técnicas de pintura al óleo

Hay una gran cantidad de técnicas de pintura distintas, cada una de las cuales se compone de una combinación de diferentes pinceladas y variaciones de color.

Muchos principiantes sienten que la esencia de una pintura al óleo se puede encontrar en las obras de los viejos maestros, quienes son reconocidos por su técnica de claroscuro, que crea pinturas con partes muy oscuras.

Sin embargo, debido a que los pigmentos brillantes, como el pigmento azul hecho de lapislázuli, a menudo eran costosos de fabricar, los primeros pintores al óleo estaban limitados en cuanto a la elección de los colores que podían emplear, razón por la cual los colores de las primeras pinturas parecen tenues. Además, los colores más claros se desvanecieron con el tiempo.

¿Por qué las pinturas al óleo cambian de color?

El tono de una pintura al óleo comienza a alterarse en el instante en que el artista completa la obra. La transición es gradual, toma décadas o incluso siglos, pero los colores inevitablemente se desvanecen, se oscurecen o se vuelven más translúcidos con el tiempo. Debido a la variedad de pigmentos empleados, algunos colores son naturalmente propensos a desvanecerse.

Los pigmentos a base de minerales, como el cardenillo, que está hecho de cobre, cambian de color a marrón oscuro con el paso del tiempo. Este tipo de pigmento verde, que fue popular en el siglo XV, hizo que muchas obras de arte sobresalientes fueran mucho más oscuras de lo que su autor planeó originalmente.

Por otro lado, los pigmentos elaborados con tintes orgánicos, como el rosa loco y el índigo, se desvanecen cuando se exponen a la luz. Como tal, el follaje verde en las pinturas de flores holandesas puede parecer azul debido a la pérdida de color de un esmalte de gamboge amarillo basado en resinas vegetales.

Con el tiempo, el polvo se acumula en las pinturas y el polvo por sí solo puede oscurecer la imagen. La suciedad de otras fuentes, como el hollín y el alquitrán de tabaco, también se acumulará sobre una superficie de pintura. Aunque la mayor parte de la suciedad se puede limpiar con cuidado, el daño causado por el hollín y el humo puede afectar permanentemente el tono de una pintura, especialmente si el soporte no está imprimado o la pintura no está pulida.

No solo eso, sino que las películas de pintura tienden a encogerse cuando se secan, lo que hace que se rompan o rompan en fisuras. Las fisuras pequeñas también pueden atrapar y retener la suciedad, haciendo que la pintura luzca oscura y sucia. La imagen de la pintura no tiene por qué sufrir si está bien construida y el artista emplea técnicas sólidas, pero incluso si ese no es el caso, en muchos casos quitar la suciedad con una limpieza superficial eliminará el efecto desfigurante.

Los colores también pueden verse dañados por los contaminantes ambientales. El sulfuro de hidrógeno en el aire, por ejemplo, convierte la pintura a base de plomo de color blanco en sulfuro de plomo de color negro. Los barnices de resina natural, que se utilizan tradicionalmente para proteger las obras de arte, envejecen y se oscurecen con el tiempo, lo que dificulta la visualización de la imagen de una pintura y cambia el equilibrio tonal. Esto también hace que los reflejos blancos aparezcan manchados, los azules aparezcan verdes y los rojos aparezcan anaranjados.

¿Por qué los colores de la pintura al óleo se ven apagados?

La razón principal de un acabado opaco es una proporción incorrecta de aceite de secado a pintura y solvente. Más concretamente, se produce cuando el contenido de disolvente en la pintura es demasiado alto. Esto está bien para las primeras etapas, pero dará como resultado un efecto opaco en la capa superior.

Cuando una pintura al óleo se seca, los colores pueden parecer desteñidos. El aspecto saturado de los colores se restaurará barnizándolos. El vidriado, un método en el que se coloca una fina capa de pintura al óleo sobre una capa de pintura, podría ayudar a que una pintura al óleo parezca plana. El vidriado da profundidad y riqueza a las pinturas al óleo, pero probablemente no se necesiten más de cuatro veladuras.

Muchos juegos de pintura al óleo contienen colores al óleo que pueden causar mezclas de colores opacos. Dichos colores son tonos tierra como el siena crudo, el ámbar crudo, el ocre amarillo, el ocre marrón, el marrón cadmio, el sepia, el marrón Vandyke, pero también el naranja cadmio, el tinte carne, el verde savia, el verde oliva, el negro lámpara, el naranja cadmio, el gris de Payne, Amarillo de Nápoles y tinte carne. Estos tonos, por otro lado, pueden ser extremadamente útiles en un kit de acuarela o pastel.

Algunos pigmentos son por naturaleza susceptibles a la radiación ultravioleta, los ácidos y las bases, lo que hace que los colores de la pintura se desvanezcan si se exponen a cualquiera de estas circunstancias. Debido a que la radiación ultravioleta está naturalmente presente en la luz del sol, exponer una pintura que contiene pigmentos sensibles a la luz solar directa puede hacer que los colores se vuelvan opacos. Además, el uso de soluciones de limpieza ácidas o básicas en una pintura puede causar que algunos pigmentos delicados se deterioren.

Cómo dar brillo a una pintura al óleo

Las pinturas al óleo generalmente no se enmarcan debajo del vidrio, lo que permite al observador ver las pinceladas del artista y el uso de luces y sombras. Esto expone la pintura a los elementos, lo que requiere más amor y cuidado para preservar su belleza.

Lo creas o no, pero para limpiar la pintura que se ha oscurecido con el tiempo, podrías utilizar un trozo de pan. El polvo y la suciedad del lienzo se pueden pulir y frotar suavemente con el interior blanco y esponjoso de una hogaza de pan, mientras que las migas de pan restantes se pueden quitar con un golpe suave de un pincel.

Otro truco es usar un cepillo de dientes para limpiar el polvo cepillando la pintura al óleo en un pequeño patrón circular. Sin embargo, asegúrese de deslizar suavemente el cepillo de dientes sobre las ranuras del lienzo en lugar de frotar con demasiada fuerza, ya que esto podría dañar la textura de la pintura.

También puede limpiar la pintura con una solución suave que consiste en agua y unas gotas de jabón para lavar platos. Después de sumergirlo en el agua, escurra el paño hasta que esté ligeramente húmedo y proceda a secar la pintura ligeramente para eliminar el polvo y la suciedad. Para proteger la textura de la pintura al óleo en el proceso de limpieza, preste mucha atención a la humedad del paño.

Es posible iluminar una pintura usando una bola de algodón o un bastoncillo de algodón, sumergiéndolo ligeramente en alcohol y frotándolo a lo largo de la pintura. No obstante, este es un procedimiento peligroso que solo debe usarse en secciones limitadas de la pintura cuando ningún otro método de limpieza parece ser efectivo.

Pero no es solo el lienzo el que necesita atención especial: tanto los marcos de madera redondos como los cuadrados requieren un poco de cuidado. Para que el marco del cuadro vuelva a brillar, límpielo a fondo y proceda a aplicar una capa de aceite para madera. Limpiar marcos ovalados antiguos con una solución limpiadora de agua tibia y vinagre blanco puede ayudar a restaurar su brillo y dejarlos como nuevos.

¿Cómo engrasar una pintura?

El aceite puede hundirse en las capas inferiores porque las capas inferiores pueden ser demasiado absorbentes o porque el solvente se ha usado demasiado o demasiado poco. En el pasado, este problema se solucionaba comúnmente mediante la aplicación de barnices de retoque u otras recetas de medios para restaurar las regiones mates y ayudar a igualar los colores durante el repintado.

Desafortunadamente, los revestimientos se aplicaban con frecuencia a toda la pintura, lo que más tarde causaba problemas a los conservadores porque estas capas amarilleaban severamente con el tiempo y, en el caso del barniz, se volvían quebradizas y susceptibles a los solventes. Como resultado, las recomendaciones contemporáneas son mucho más específicas y directas.

Cuando volver a pintar no es una opción realista, los artistas modernos a menudo confían en la técnica de engrasar la pintura en caso de que el aceite se hunda en el lienzo, dejando las capas superiores de la pintura sin vitalidad.

El aceitado se refiere a frotar una pequeña cantidad de aceite de linaza o un medio de pintura transparente sobre una superficie de pintura seca que se ha trabajado previamente. Aplique la menor cantidad de aceite o medio posible, apenas lo suficiente para suavizar el brillo, y use el mismo aceite o medio que se encuentra en las pinturas o en ese departamento. Puede usar un trapo limpio que no suelte pelusa, una gasa o un cepillo de cerdas anchas para aplicar el aceite y luego un trapo para quitar la mayor parte.

Sin embargo, este tratamiento nunca debe aplicarse a toda la obra de arte oa las partes que no se pintarán en la sesión de ese día. De lo contrario, podría provocar problemas de adhesión y, en última instancia, el oscurecimiento y la decoloración de las áreas afectadas.

¿Cómo proteger sus pinturas?

No hay nada que pueda hacer para detener el envejecimiento natural de sus pinturas excepto cuidarlas bien y manejarlas con cuidado. Una pintura también sufrirá daños estructurales si se expone a extremos de sequedad, humedad, calor o frío durante un período prolongado de tiempo con poco flujo de aire. La humedad relativa y las temperaturas bajas o altas pueden causar deformaciones o rajaduras en el soporte del panel de madera en las pinturas de paneles.

Los conservadores de pintura, que han recibido capacitación especializada y tienen años de experiencia, pueden ayudarlo a conservar sus pinturas el mayor tiempo posible. Pueden ayudarlo con el mantenimiento general de sus pinturas, como la eliminación de polvo y suciedad, así como con el manejo de cualquier percance desafortunado (pinturas que se caen de sus ganchos, incendios, inundaciones, daños por insectos, etc.).

Sin embargo, hay algunas cosas que puede hacer usted mismo si desea almacenar adecuadamente las impresiones en lienzo y otras obras de arte en casa:

  • Asegúrese de mantener los lienzos y pinturas en posición vertical cuando los almacene;
  • Asegúrese de evitar exponer su pintura a la luz solar directa;
  • Los lienzos y las pinturas deben almacenarse en un lugar fresco y seco;
  • Las impresiones en lienzo no deben almacenarse en el suelo;
  • Use un paño para proteger su lienzo;
  • Las cajas de espejos son ideales para guardar cuadros grandes y lienzos impresos;
  • Las cajas son ideales para almacenar grandes obras de arte.

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