¿Por qué Van Gogh pintó La noche estrellada?

Hay pocas pinturas que se puedan comparar con la Mona Lisa, pero hay algunas que se destacan en nuestra memoria colectiva como verdaderas obras maestras. Una de las pocas pinturas que puedo decir con seguridad que será recordada a lo largo de la historia es La noche estrellada de Van Gogh, y en el artículo de hoy voy a explorar la inspiración de la pintura.

Van Gogh se inspiró para pintar La noche estrellada en la vista desde la ventana del manicomio en el que estaba confinado en Saint-Remy-de-Provence. Después de ver salir el sol sobre los campos fuera de su ventana, Van Gogh se sintió obligado a capturar la belleza natural del momento.

Por supuesto, hay mucho más en la historia de una de las obras de arte más famosas del mundo de lo que puedo incluir en un solo párrafo. Si está interesado en aprender más sobre por qué Van Gogh pintó La noche estrellada, lo exploraré un poco más.

¿Por qué Van Gogh pintó la noche estrellada?

En diciembre de 1888, Vincent Van Gogh sufrió un colapso mental mientras vivía con Paul Gauguin, un artista francés al que había convencido para que se fuera a vivir con él a la ciudad francesa de Arles. Si bien se llevaban bien al principio, tenían una relación problemática que llegó a un punto crítico el 23 de diciembre.

Durante una discusión sobre sus diferentes estilos de creación de obras de arte, Van Gogh amenazó a Gauguin con una navaja. Más tarde esa noche, Van Gogh estaba en medio de un episodio psicótico y se cortó un pedazo de su propia oreja, y luego se la presentó a una prostituta envuelta en papel de periódico.

Después de este evento, Van Gogh decidió internarse en el manicomio de Saint-Paul-de-Mausole. Este asilo fue diseñado principalmente para clientes adinerados que estaban experimentando crisis mentales. Dado que había relativamente pocas personas retenidas en el asilo cuando llegó Van Gogh, tenía acceso a dos habitaciones, un dormitorio y un estudio de pintura.

Durante su tiempo en el asilo, Van Gogh pintó algunas de sus piezas más conocidas, incluidos los lirios. Una mañana, Van Gogh se despertó lo suficientemente temprano como para ver el amanecer, y esta vista quedó grabada en su memoria. Sin embargo, a Van Gogh no se le permitió pintar en su dormitorio, desde donde podía ver la vista.

Cautivado por la escena que vio, Van Gogh pintó más de 20 variaciones de La noche estrellada que perfeccionó aún más. Es cierto que Van Gogh odiaba la idea de pintar de memoria, por lo que esencialmente usó sus imágenes anteriores para consolidar la imagen de la vista desde su ventana en su cabeza.

Esto condujo a una reproducción metódica ya un cuadro que parecía pintado a simple vista, como cabría esperar de Van Gogh. En lugar de usar pinceles, Van Gogh aplicaría la pintura directamente de los tubos al lienzo para obtener las líneas gruesas que están presentes en la versión final.

Cada pintura que Van Gogh produjo en la serie fue única, y la variación final se diferenció de las demás por la apariencia de los objetos celestes sobre ella. La galaxia espiral de marca registrada es un punto de enfoque en la edición final, aunque ni siquiera estaba presente en algunas versiones de la pintura.

Una cosa para recordar es que la escena es semificticia, de lo que muchos observadores ni siquiera se dan cuenta. Hay un pueblo mucho más pequeño en la vista que tenía Van Gogh desde su dormitorio. En realidad, el pueblo está un poco más lejos de lo que se representa en la pintura y no hay campanario de la iglesia.

La noche estrellada después de Van Gogh

Desafortunadamente, Van Gogh se suicidó un año después de pintar La noche estrellada, pero tenemos algunos indicios de cómo se sintió al respecto en sus cartas a su hermano. Escribiéndole a Theo, Van Gogh dijo: “En general, las únicas cosas que considero un poco buenas en él son el Trigal, la Montaña, el Huerto, los Olivos con las colinas azules y el Retrato y la Entrada a la cantera, y el resto, no me digáis nada.

Antes de 1941, la pintura estuvo entre una variedad de coleccionistas de arte, pero ese año fue comprada por el Museo de Arte Moderno de Nueva York. Para hacerse con el cuadro, el MoMA tuvo que vender tres de los cuadros de su colección, pero el tiempo ha demostrado que ha valido la pena, ya que La noche estrellada es uno de los cuadros más caros del mundo.